QUE VER EN LAOS | CURIOSIDADES Y LUGARES IMPRESCINDIBLES

por zaranomad
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Muchos de los backpackers que llegamos a Laos, ya sea por aire o por tierra, procuramos hacer una ruta de Norte a Sur o al revés. Se dice que Laos es un país ideal para hacerlo en 30 días a lo mochilero. Esto es así porque los puntos más atractivos que ver en Laos se encuentran comunicados desde Luang Prabang, al Norte, hasta Don Det, situado en la 4000 islas del Mekong casi en la frontera con Camboya. Nosotros llegamos a Luang Prabang después de coger un autobús de 30h desde Hanoi, la capital de Vietnam.

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Si te interesa nuestra ruta alternativa sólo has de continuar leyendo. Hemos recorrido el país a pie, en bicileta, en auto-stop y en bus para llegar a zonas fuera de la ruta habitual y de la manera más económica y te vamos a ensñear los mejores lugares que ver en Laos, así como las curiosidades, consejos y precios del país.

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Visado a Laos

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CURIOSIDADES Y PRECIOS EN LAOS

  • Moneda: 1€ -- 10.000 Kip (Fácil hacer el cambio, quitándole ceros)
  • Idioma: El Laosiano es un idioma ininteligible que utiliza trazos que recuerdan a nalgas y pechos. No obstante, muchos de los carteles estarán escritos también en inglés. Los laosianos no hablan mucho inglés, pero un poco más que en Vietnam. Recuerda escribir los precios en la calculadora para que no haya malentendidos y decir siempre: “Sabaidee” (para saludar) y “Chop Chay”(gracias).
  • Salario en Laos: El salario medio es de 300€ para un trabajo estándar. Los médicos y otros trabajos cualificados apenas ganan 100€ más. El trabajo más remunerado es ingeniero, pero a costa de trabajar los 365 días del año para ganar un sueldo de 1000€. Con ese dinero puedes vivir como un rey en Laos pero, ¿de qué te sirve si no tienes tiempo?.
  • Precio de la comida: Los precios son más caros que en Vietnam, por lo que te resultará casi imposible encontrar una comida por menos de 1€. Normalmente los precios de sopa, noodles o arroz van entre los 15.000 – 20.000 kip (1-2€) en los restaurantes. En puestos de carretera podrás encontrar noodle soup con buena cantidad por sólo 10.000 (1€). En los nightmarkets y puestos aleatorios también podrás encontrar pinchos de pollo, ternera, cerdo o pescado por 5.000 – 10.000 kip (0,5-1€).
  • Precio de la cerveza: La cerveza es más cara que en Vietnam, puesto que no verás bares con Bia Hoi en jarras frías por 20 céntimos. Aquí se estila la botella de cerveza de Beerlao de 0,7 ml por 10.000 kip (1€) que tiene 5º. Tampoco está mal.
  • Precio de supermercados: Otra vez parece que te sale más caro comprar la comida por separado en el supermercado que comerte una sopa de noodle en el bar.

Dormir en Laos

El precio de una habitación doble una noche en Laos es de 50.000 Kip (5€) con baño incluido en lo que se puede decir un guestgouse cómodo y suficiente. En realidad no hace falta gastarse más pàra estar agusto, pero si viajas para pocos días y te quieres gastar dinero encontrarás lugares muy lujosos. En los pequeños pueblos se estilan los bungalows con baño privado y hamacas por 40.000 kip (4€).

Si viajas de backpacker encontrarás miles de guesthouse de backpackers con habitaciones compartidas por menos de 2€ la noche. En general las habitaciones son espaciosas y están limpias. No obstante, hemos de decir que sólo limpian el primera día para que te quedes más de una noche.

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Transporte en Laos

El transporte en Laos es lo más caro comparado con el resto de los enseres de la vida cotidiana. En los lugares turísticos encontrarás miles de agencias que ofertan los distintos destinos, autobuses y nightbuses. Si eres espabilado, te fijarás en los horarios del trayecto que te interesa y, con ir estar media hora antes a la estación de autobuses, te ahorrarás un 20-30% del precio que piden las agencias. Nosotros somos White Walkers y vamos andando con las mochilas a todo lugar que esté más cerca de 6 km. Si no coges ningún tuk tuk te ahorras mucho dinero y haces ejercicio.

Lo peor del transporte en Laos es que te dicen que van a ser 6 horas y acaban siendo 10. Ten encuentra añadirle siempre un 40% más del tiempo que te dicen. Esto es debido a que utilizan todos los autobuses como mulos de carga de mercancías y hacen 200 mil paradas durante el trayecto.

¡Ah! Y no te olvides de que los conductores son corruptos en su gran mayoría. Es frecuente que en los minibuses te paren antes de haber llegado a la estación de autobuses para pedirte más dinero. La clave es hacer complot negativo entre todos los tripulantes y negarse a ello. Nosotros no le quisimos pagar y nos acabó llevando a la estación. No le quedó otra porque él tampoco se iba a quedar en mitad de la nada, o con las ruedas deshinchadas.

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Nightbuses en Laos

Los trayectos largos suelen ofrecerse de noche en autobuses con camas llamados night buses, los medios de transporte más curiosos que ver en Laos. A diferencia de los de Vietnam, éstos llevan camas dobles con un respaldo alto que te ofrece intimidad respecto al de atrás. También te proporcionan mantas, almohadas y agua. Es el autobús más cómodo y gratificante en el que me he montado con diferencia. Eso sí, si viajas solo, te arriesgas a que te toque compartir cama con algún asiático malhumorado o algún aleman 4x4 que te deje sin espacio. Recuerda: Be Open minded.

Seguridad en Laos

Laos es un país seguro en general pero has de tener las precauciones generales con tus objetos personales como en cualquier otro país. No se observan agresiones o robos con violencia, puesto que la ley es bastante estricta, además de que los laosianos son gente pacífica. Sin embargo, la policía es corrupta, así que intenta no tener que mezclarte con ellos. En toda nuestra estancia en Laos sólo vimos un coche patrulla de policía, así que no se dónde están cuando hay problemas o quizás es que no los hay.

¡No te ligues a las mujeres en Laos!

Si eres un ligonzuelo tendrás que tener especial cuidado y evitar ligarte a las mujeres nativas de Laos. Para el tiempo que vas a estar en el país, te recomendamos que te ligues a turistas y no pruebes el producto nacional, porque te puede salir MUY CARO. Hay una ley que prohibe a los turistas acostarse con mujeres de Laos, y es pena de cárcel. Como ya os hemos dicho, la policía es corrupta, así que con un soborno de 5.000$ te puedes librar de ir a la cárcel.

En los lugares más turísticos hay grupos organizados de “El chulo” “la prostituta” y “la policía” que trabajan juntos. EL chulo se acerca a los turistas diciéndoles que si quieren pasar la noche con dicha mujer en su casa y, en el momento que el turista se mete a la cama con la mujer, la policía entra por la puerta. Así que no te queda otra que sobornarles por 5.000€.

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Drogas en Laos

El consumo de drogas es ilegal y está penado con cárcel. La simple posesión de marihuana o cualquier droga te llevará directo a la comisaría y a cumplir condena. No obstante, es bien sabido que la policía es corrupta y con dinero se puede conseguir casi todo en esta vida. Un soborno de 200-500€ te puede salvar de ir a la cárcel. Pero no te la juegues y no consumas ni portes ninguna sustancia ilegal en la calle. Existen bares con “happy menu” que pagan a la policía donde es legal fumar marihuana, opio o consumir setas alucinógenas. En su interior estarás seguro, pero si sales fuera con algo, la policía te puede parar y joderte la vida. Es común que los policías vayan de secreta vestidos de paisanos o que los que lo venden estén compinchados con los anteriores. ¡Mucho cuidado! La multa estándar es de 500$, pero estamos hablando de un soborno para evitar penas de prisión.

Religión y cultura de Laos

Su gente: En Laos la gente es sonriente y amable en algunas ocasiones. A veces son un poco secos o raspas, por lo que los puedes calificar de mal carácter, pero es que simplemente son así por cultura. En los lugares más turísticos son un poco aprovechados, ya que te ven como “ dinero con patas”. Me fiaría mil veces antes de un vietnamita que de un laosiano. Sin embargo, en las aldeas remotas no turísticas, las tribus son todo bondad y les gusta compartir su cultura con la tuya. Casi toda la población es budista y realiza ofrendas a los dioses y los seres queridos.

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Camisetas de fútbol: Te fijarás que una de las cosas más curiosas que ver en Laos es que todos los niños llevan camisetas de fútbol. En general sus habitantes aman el fútbol y les encanta jugar en los pueblos y ciudades. De hecho, si tienes algún problema en alguna frontera o con algún policía, puedes jugártela y preguntarle de qué equipo es “¿Madrid o Barcelona?. Depende de lo que te conteste le puedes decir que tu eres español y de ese equipo y que conoces a los jugadores. Parece una tontada, pero te puedes librar de algún soborno.

Sacaperras: En Laos hay que pagar por TODO. Todas las cascadas, cuevas, trekkings tienen alguien en la puerta que no hace más que pedir dinero porque sí. Evita aparcar en los parkings porque también te piden dinero. Incluso te piden en todos los baños públicos, por lo que lleva siempre un rollo de papel encima para buscarte la vida por ahí.

¿Hay pobreza en Laos?

En Laos rara vez ves a gente pidiendo por la calle o gente sin techo moribunda. En general la gente es pobre, pero tiene su techo, agua, comida, huerto y animales. Trabajaban muchas horas, pero no se morirán de hambre, sino de enfermedades. El principal problema de este país son los hospitales, ya que son de mala calidad y pocos medios. Además de que no todo el mundo tiene acceso a la sanidad, ya sea por distancia o por dinero. En las zonas rurales es frecuente ver miles de niños y apenas algún anciano. Es decir, un índice de mortalidad y natalidad alto.

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Monjes y buddas en Laos

El 80% de la religión es budista, por lo que te resultará muy frecuente cruzarte con calvos vestidos de túnicas naranjas o rojas. Son tradición las ofrendas a los monjes a las 5:00 de la mañana en las plazas principales de los pueblos. Los habitantes se sientan en líneas con cuencos de arroz, fruta o lo que quieran ofrecer a los monjes. Estos van en procesión y van tomando lo que quieren. No es mal negocio el de ser monje. Hicimos un amigo en Luang Prabang que nos dijo que los que tienen poco dinero se meten a monjes y que él mismo había sido uno de ellos en un momento delicado de su vida.

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Tendrás que tener en cuenta que está prohibido hacerle fotografías a un monje a menos de 3 metros de distancia y utilizar flash, porque sus calvas deslumbran al personal. No está bien visto ir en bañador por la ciudad y hay que ir medianamente tapado en presencia de monjes. Es curioso que cuando te vas a cruzar con un grupo de ellos por la ciudad, se apartan en tu presencia por ser mujer. Al principio piensas que hueles mal, pero no te lo tomes personal.

Transexuales en Laos

Ya podríamos aprender un poco los denominados países desarrollados, lo cierto es que aquí no hay ningún trato desfavorable en función de la orientación sexual. ¡Olé! Es muy frecuente ver “lady boys” u hombres vestidos y maquillados de mujer. Lo positivo es que nadie les mira mal ni les juzga, sino que es algo totalmente normal. Sin embargo, he de decir que no hay lesbianas. Lo que hay es falta de testosterona en general, por lo que muchos pueden parecer gays o afeminados aunque no lo sean.

La mujer en Laos

Es una sociedad más machista que la vietnamita. Las mujeres son mucho más trabajadoras y se ocupan más de la cocina, de los niños y de la casa, y los hombres están fuera “en sus negocios”. A diferencia de Vietnam, no parece que sea la mujer quién lleva los pantalones.

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Otra curiosidad es que les gusta llevar el pelo muy largo en coleta, a diferencia de Vietnam que prefieren la media melena. Como en los países asiáticos, las mujeres rinden culto a la tez blanca, por lo que van cubiertas de arriba a abajo en la moto y hasta con un paraguas a modo de sombrilla en una mano. Si llevan falda se ponen medias blancas y se suelen pintar la cara más blanca que su tono natural.

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Bodas y ceremonias en Laos

En Laos es tradición que el hombre pida matrimonio a la mujer que elija como esposa, no por conveniencia. El peor papel le toca a él sin duda porque tiene que invitar para la ceremonia a toda la familia de la novia, además de gastarse 1.000€ en un collar y un anillo. Esto para un laosiano es un pastizal. Lo curioso es que el novio tendrá que costear una boda más cara o más barata en dependencia de la situación económica de la familia de la novia. No importa si el novio es rico o pobre, tendrá que apechugar. Es muy injusto y contradictorio.

Tribus étnicas de Laos

En las tribus de determinados pueblos encontrarás otro tipo de raza o etnia diferente al resto de Laos que, incluso hablan un dialecto distinto. Su cultura es muy diferente del resto del país. Las familias suelen ser las que eligen con quién se han de casar sus hijos ya a la edad de 13 años. Pocos son los que tienen el lujo de poder elegir. Los hombres pueden tener varias mujeres si quieren aunque, para ello, han de pagar bastante dinero, así que dicen: “Ufff….con una ya me basta, que no me sale a cuenta”.

A los 3 años de edad comienzan todos a fumar tabaco en una pipa de tabaco de gran diámetro. Tal que has de meter hasta la barbilla dentro para poder darle una calada. Desde los 3 años están enganchados al tabaco ya de por vida. Me acuerdo uno de la tribu que conocimos que decía que su padre murió de causa desconocida porque tosía sangre sin estar malo. Ya sabemos de dónde viene.

Para las bodas no se regalan un anillo ni nada especial, puesto que lo que se hace es un sacrificio de un animal. Con esto basta. Y para cada evento importante también se sacrifica un animal, así como para sanar a un enfermo. Robar almas para que otros ganen fuerza.

¿QUE VER EN LAOS? LOS LUGARES IMPRESCINDIBLES

LUANG PRABAG: La ciudad colonial rodeada de cascadas

Luang Prabang es una preciosa ciudad al norte de Laos con edificios de estilo colonial que se está convirtiendo en el reclamo turístico del país. Es una ciudad tranquila sin excesivo tráfico de coches y motos que te atrapará pero, además hay mucho ambiente local por la noche.

Además, está dividida por el Río Mekong y cuenta con gran cantidad de templos, restaurantes y bares perfectos para disfrutar de bonitas vistas sobre el río. En sus alrededores podrás disfrutar de varias cascadas, entre ellas las cascadas más bonitas de Laos, famosas por sus aguas turquesas. Si quieres conocer todo sobre Luang Prabang, pincha AQUÍ.

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NONG KHIAW: Vistas panorámicas que ver en Laos

Si buscas un lugar tranquilo y barato donde disfrutar de unos días de excursiones por la naturaleza puedes desplazarte a este pequeño pueblo. Se llega desde Luang Prabang en un autobús que tarda 3-4h. Recomendamos hacer el trekking de Nang None Mountain para disfrutar de una de las mejores vistas panorámicas.

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MUANG NGOY: La aldea que ver en Laos

Muang Ngoy es un pueblo al que sólo se puede acceder en barca desde Nong Khiaw, por lo que conseguirás estar aislado de los ruidos de coches. Lo mejor es que el alojamiento se puede encontrar por 30.000-50.000 KIP. Y desde aquí puedes hacer varias rutas a pie para conocer los pueblos más recónditos. Y si lo deseas puedes alojarte en un homestay auténticamente local para completar la experiencia. Para conocer más pincha AQUÍ (Has de seguir leyendo más abajo de Luang Prabang)

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HUAY XAI: Los Gibones que ver en Laos

La actividad por la que la gente se desplaza hasta Huay Xai es, una vez más en Laos, para disfrutar de la natureza. Y es que en Huay Xai puedes dormir en una casa-árbol, hacer tirolinas por el bosque e incluso ver Gibones, una especie de simios.

VANG VIENG: Fiesta y tubing

Para muchos es el infierno que ver en Laos, donde los turistas sólo acuden a emborracharse y lanzarse por el río en neumáticos de camión. Pues bien, hemos leido tantas malas críticas que nos ha apetecido especialmente dejarnos caer unos díás para daros la información primera mano.

Durante muchos años Vang Vieng fue el destino escogido por los mochileros que visitaban Laos para darse rienda suelta. Por lo visto se les iba de las manos hasta el punto en que la cantidad de muertes anuales era preocupante. En su mayor parte por el abuso de alcohol y drogas como LSD , combinado con la práctica del “tubing”.

Fotografía de @ charleyparrish

El “tubing” consiste en tirarse por el río en neumáticos de camión y durante el trayecto y parando en los bares que hay a las orillas para refrescar el gaznate. Es la actividad más típica que ver en Laos. Si bajas sin detenerte demasiado el recorrido dura unas 2,5 horas. Así que, si te vas parando puedes echar fácilmente 5-6 horas bajando. Hay mucho revuelo  con que es una práctica aberrante, que deberían cancelarlo etc… Dese nuestro punto de vista, mientras no te pases no deja de ser como cualquier otra actividad acuática.

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Lo mejor de todo, es que Vang Vieng está rodeado de sitios preciosos. Basta con alquilar una moto o una bici y salir del centro. En cuestión de minutos estarás rodeado de una naturaleza apabullante que te conquistará. Para descubrir toda la información sobre Vang Vieng, pincha AQUÍ.

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VIENTIANE

Se puede evitar sin problema. Cuenta con algunos lugares atractivos pero la ciudad en sí es aburrida. Tiene el Parque de los Budas y unos cuantos templos. Destaca la escultura del buda tumbado. Muchos turistas vienen solamente a renovar el visado de Tailandia, ya que la frontera se encuentra a tan solo 18 km.

THAKEK: CUEVAS QUE VER EN LAOS EN MOTO

Thakek es un pueblo que en sí no tiene nada. Lo que hace todo el mundo es alquilarse una moto para hacer un loop de 2 a 4 días en los alrededores. El loop completo son unos 450 km, por el que pasas por numerosas cuevas, cascadas, lagos y pueblos.

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PAKSE: CONVIVE CON UNA TRIBU ÉTNICA

Pakse es una ciudad que se encuentra en la meseta del Bolaven, un volcán que le da un tipo de vegetación y paisajes distintos del resto de Laos. La gente suele alquilarse una moto para hacer un loop de 2 a 4 días de 200 km aproximadamente, durante el que encontrarás numerosas cascadas. Acabarás bastante cansado de hacer kilómetros en moto, sin embargo, verás la recompensa si haces noche en la aldea del Capitan Hook. Esta podrá ser una de las mejores experiencias que ver en Laos, puesto que convivirás con una tribu étnica de verdad, comerás con ellos y compartirás sus actividades del día a día. Si quieres conocer toda la información sobre el loop de Pakse y la historia de la aldea del Capitan Hook, pincha AQUI.

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SI PHAN DON (4000 ISLAS DEL MEKONG)

La última parada que ver en Laos puede ser Don det (si has empezado desde el norte), ya que se encuentra justo al sur haciendo frontera con Camboya. Don det es una de las islas que se encuentran en el llamado Si Phan Don, o 4000 islas del Mekong. En esta zona, el río se ramifica y ensancha de mil maneras dando lugar a la formación de miles de islas y, un paisaje de ensueño. Puede ser el lugar más bonito que ver en Laos para muchos turistas.

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Además, no es sólo una experiencia bella por el paisaje, sino por la gente. Sus habitantes viven aislados del resto de Laos y poseen una bondad, alegría y tranquilidad especial que hará que te quedes más días de los esperados. No verás ni policía, ni tendrás que atar tu bicicleta, ni estar muy pendiente de tus objetos personales, porque la gente es civilizada y nadie roba.

Hemos conocido varios franceses que vinieron aquí para una semana y llevan más de 10 años viviendo. Es un lugar que atrapa. No obstante, han tenido que aprender la lengua local para poderse integrar del todo con la sociedad. Dicen que es un idioma fácil porque no tiene muchas conjugaciones verbales, sino uniones de palabras. Si quieres conocer todo lo que necesitas saber para viajar a Si Phan Don pincha AQUÍ.

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Viajar a Vietnam desde Laos

Si tienes pensado viajar a Vietnam, descubre las 12 curiosidades sobre este país que nadie conoce pinchando AQUÍ.

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